Овуляция (в переводе с латинского слово означает «яичко») — это момент выхода из яичника в брюшную полость одной или нескольких яйцеклеток.
 
С самого рождения женщины в ее яичниках содержится примерно миллион яйцеклеток, и каждый месяц одна или несколько из них созревают, обретая готовность к оплодотворению. Этот процесс является обязательным условием для зачатия. Если овуляции не происходит (а такое иногда бывает у всех женщин), значит, нет созревшей яйцеклетки и в этом месяце возможность оплодотворения отсутствует. Период овуляции — лучшее время в менструальном цикле для зачатия ребенка.
 
Как правило, необходимость определения момента овуляции появляется при планировании беременности. Также отсутствие или наличие овуляции может быть использовано при диагностике гинекологических заболеваний, а восстановление овуляции при прохождении какого-либо курса лечения может служить показателем его эффективности.

Как происходит овуляция

Длится процесс овуляции всего несколько минут и включает в себя, собственно, только сам момент выхода яйцеклетки из яичника. Это можно представить себе как происходящий в яичнике маленький взрыв, после которого оттуда «выплывает» созревшая яйцеклетка. При этом невозможно заранее предсказать, из левого или правого яичника она выйдет на этот раз — здесь нет абсолютно никакой систематичности.
 
Затем, в течение фазы желтого тела (постовуляторной фазы) яйцеклетка начинает продвигаться по фаллопиевой трубе в сторону матки. В том случае, если во время этого передвижения яйцеклетка встречается со сперматозоидом и происходит оплодотворение, на 3—4 день после этого эмбрион достигает полости матки и происходит следующий этап — имплантация. Если же оплодотворения не случилось, в течение 24 часов яйцеклетка в фаллопиевой трубе погибает.

Когда происходит овуляция

В среднем, если брать за основу 28-дневный менструальный цикл, овуляция происходит на его четырнадцатый день. Но эти средние показатели являются очень примерными, и отклонение от них наблюдаются очень часто, что, в общем, также считается нормой. Даже у здоровых женщин овуляция каждый раз происходит по индивидуальному сценарию. Вычисление дня овуляции только по продолжительности цикла — не очень надежный метод.
 
Овуляция обычно сопровождается определенными признаками, по которым ее можно определить. Существует несколько методов, по которым вычисляют момент наступления овуляции, и практически все из них доступны женщинам и в домашних условиях.

С разной степенью «попадания» женщины, мечтающие забеременеть, используют следующие способы определения овуляции: измерение базальной температуры, вычисление по календарю, исследование шеечной слизи, метод кристаллизации слюны, УЗИ-мониторинг (самый точный способ). В последнее время в аптеках стали появляться специальные экспресс-тесты, помогающие в домашних условиях вычислить наступление овуляции.

Иногда, чтобы женщина забеременела, овуляцию приходится стимулировать искусственно.