Исторически пряничный домик не имеет никакого отношения к христианскому Рождеству. Прообраз современного пряника был придуман еще в Древнем Риме в языческую эпоху. По праздникам римляне пекли медовые лепешки и склеивали из них домики для своих богов. Но с приходом христианства об этой традиции забыли аж на целых 1800 лет!

Взрыв популярности пряничных домиков произошел в Германии в 1812 году. Именно тогда впервые была опубликована сказка братьев Гримм «Гензель и Гретель». По сюжету злая лесная колдунья жила впряничном домике, на его сладкую черепицу и попались дети. Но закончилось все, как водится, хорошо.

С тех пор вот уже 2 столетия почти каждая европейская семья печет рождественский пряничный домик для украшения праздничного стола в новогоднюю неделю. Пряничные домики стали отдельной темой для рождественских ярмарок и конкурсов. Стар и млад, профи и любители пекут сладкие домики и украшают их глазурью, карамелью, марципаном и прочими сладостями. По всему миру к Рождеству выпекают целые пряничные города.

Секрет феерического успеха этой традиции, вероятно, кроется в том, что правильно приготовленный домик не только радует глаз, но и в течение 3 недель остается вкусным лакомством. Нарядный пряничный домик вместо пластикового Деда Мороза составит великолепный ансамбль с имбирными пряниками вместо игрушек. А украшать елку сладостями не только модно, но еще экологично и практично. Вкусные праздничные украшения не разобьются и не поранят никого своими осколками.

Сделать рождественский пряничный домик несложно, но его приготовление займет довольно много времени. Поэтому выделите заранее день, а может, и 2: некоторые рецепты предполагают выстаивание теста в течение ночи. Шаблоны деталей для пряничного домика можно найти в интернете и распечатать, или же самим спроектировать модель. Совместное строительство пряничного домика как нельзя лучше объединяет всю семью и создает необыкновенное праздничное настроение.

Украшая пряничный домик, смело воплощайте все свои вкусные фантазии. Немного пищевого красителя в глазури добавит домику цвета. Карамельный петушок может стать отличным флюгером. Оформите и пространство около домика. Для этого подойдут несколько имбирных елочек или даже живые еловые ветки.

В России, где пряничные домики появились совсем недавно, тоже были свои «пряничные» традиции: резные печатные пряники, сделанные при помощи пряничных досок и пряничных скалок. 

Если вы не можете придумать для кого-то подарок к Рождеству или Новому году — пряничный домик или сделанный своими руками печатный пряник может быть отличным решением. Если вы чувствуете, как приближается дух Рождества, то, без сомнения, он поселится в вашем пряничном домике.