В кирпичных сталинских и хрущевских домах нередко можно встретить «зимний шкаф» или «хрущевский холодильник». Это ниша в стене под окном на кухне с дверцами внутри квартиры и вентиляционным отверстием на улицу. Как правило, толщина внешней стенки не больше, чем полкирпича. При помощи заслонки в вентиляционном отверстии по задумке изобретателей можно было регулировать температуру внутри холодильника в зависимости от погоды.

Сейчас, когда холодильник, круглый год сохраняющий нужную температуру, есть в каждом доме, такое устройство, как хрущевский холодильник, кажется жутко неудобным. Во-первых, летом он не выполняет своих функций. Во-вторых, во время внезапной оттепели или заморозка продукты в нем могут испортиться. Замороженные к первому января пельмени растают, а банка с солеными огурцами лопнет.

Чтобы не допускать замерзания, в советские времена владельцы квартир сразу при въезде заделывали вентиляционное устройство. Но в морозы больше -20 °С тонкая внешняя стенка хрущевского холодильника промерзает насквозь. Если дверцы шкафа недостаточно герметичны, холод пробирается в дом. Именно поэтому многие владельцы таких архитектурных особенностей закладывали неугодную нишу кирпичом от греха подальше.

Но хрущевский холодильник, доведенный до ума, может послужить своим хозяевам и в XXI веке. В полуметре лишней площади может уютно устроиться мини-бар. Кроме того, в нем особенно хорошо хранятся фрукты и овощи, соленья и заготовки. Летом в нем можно хранить опустевшие банки. Но зимой следует обратить внимание на то, чтобы температура в зимнем шкафу не опускалась ниже 0 °С.

Практика показывает, что в шкафу с вентиляционным отверстием, залитым монтажной пеной, и плотной дверцей при температуре за окном около 0 °С сохраняется температура +10 °С. Когда на улице -20 °С, в хрущевском холодильнике — 0 °С. Но длительные морозы за -30 °С могут испортить все ваши запасы. В климатических зонах с особо суровыми зимами внешнюю стенку можно утеплить стекловатой или другим теплоизоляционным материалом.

Дверцы для хрущевского холодильника можно заказать в компании, которая устанавливает пластиковые окна. Такие дверцы с одинарным стеклопакетом или сэндвич-панелью будут максимально герметичными, сохранят тепло в доме и прохладу внутри шкафа. Чтобы составить единый гарнитур, можно заказать дверцы для холодного шкафа, идентичные кухонным шкафчикам.

Внутреннюю отделку лучше выполнить из пластика. В недостаточно герметичном холодном шкафу может скапливаться сырость из комнатного воздуха. Чтобы не образовалось плесени, деревянные детали отделки необходимо обработать антибактериальным составом. Подсветка, проведенная внутрь, сделает зимний шкаф максимально удобным.

Иногда для того, чтобы в квартире было тепло, достаточно разобраться со сквозняками из пластиковых окон и утеплить их.