">Некоторые травы, такие как мята или чабрец, хорошо сохраняют вкус и аромат при обычной сушке, но есть и такие, которые в высушенном виде теряют всю свою чайную привлекательность и становятся пресными. Наверняка вы замечали, что листья малины, вишни или земляники, такие ароматные поначалу, после сушки могут придать чаю разве что привкус сена. Чтобы сохранить вкусовые свойства этих, а также многих других листьев и трав, достаточно овладеть нехитрым искусством ферментирования в домашних условиях.

Для заваривания чая подойдут практически любые травы и листья, имеющие приятный для вас вкус и аромат, конечно, при условии, что они не ядовиты. Чаще всего для заваривания чая используют ферментированные листья земляники, черники, вишни, вереска, черемухи, пижмы, кислицы, душицы, иван-чая и др. Сбор трав для приготовления домашнего чая можно проводить все лето. Листья ежевики, вишни, кипрея и малины лучше заготавливать в начале лета, а земляничные и клубничные листья наиболее ароматны в начале осени, когда на них появляются красные прожилки.

Подробнее про ферментирование иван-чая читайте ЗДЕСЬ.

Ферментирование в домашних условиях

Процесс ферментирования трав для чая проходит в несколько этапов и займет у вас пару дней. Он не сложен, но следует запастись терпением и вниманием.

1) Прежде всего, листья следует завялить. Для этого их рассыпают на ровной поверхности слоем не толще 5 см и выдерживают в тени приблизительно 12 часов. Важно беречь листья от прямых солнечных лучей и не допускать их пересыхания. Для этого листья периодически ворошат.

2) Следующий этап ферментирования чая ­– это его скручивание. Завяленные листья стали мягкими, но не ломкими, и теперь их можно скрутить между ладонями рук в небольшие колбаски или же более мелкие шарики. Скручивать следует до тех пор, пока листья не станут темными от выступившего сока. Здесь можно проявить изобретательность и поэкспериментировать с чайным букетом, скручивая вместе завяленные листья различных ароматных растений.

3) Теперь можно перейти непосредственно к ферментированию трав для чая. Для этого скрученные листья следует поместить в неглубокую эмалированную посуду, распределив их по дну равномерным слоем не толще 5 см, укрыть влажной хлопчатобумажной тканью и оставить на 6-12 часов в теплом месте. Скорость процесса ферментирвания листьев буде зависеть от температуры в помещении. В идеале она должна быть не ниже 24 °С и не выше 27°С. Изменение аромата сырья с травянистого на фруктово-цветочный говорит о том, что ферментация завершена. Важно не перегреть сырье и не передержать его, иначе домашний чай приобретет неприятный запах низкосортного «общепитовского».

ферментирование листьев и трав в домашних условиях

4) Заключительный этап ферментирования чая из трав и листьев ­­– это сушка. Листья сушат на противенях или ситах, покрытых пергаментной бумагой. Сырье распределяют равномерным слоем толщиной не более 1,5 см и сушат в духовке около часа при температуре 100°С. Периодически проверяют степень просушки. 

Правильно высушенный чай имеет черный цвет, чаинки ломаются при надавливании, но не рассыпаются в труху. Когда основная часть сырья достигнет такой степени просушки, нужно немного убавить температуру и увеличить тягу. 

Хранение домашнего травяного чая

Готовый чай лучше всего сохраняет свои свойства в стеклянных банках под плотными полиэтиленовыми крышками. При правильном хранении вкус напитка полностью раскроется через месяц, а со временем полезные свойства травяного чая будут только улучшаться.