Употребляйте красные продукты и будьте здоровы 

Ликопин - это красный, жирорастворимый пигмент, обнаруженный во многих фруктах и овощах. Он относится к группе каротиноидов и придает помидорам, розовым грейпфрутам, арбузам и другим фруктам красный цвет. Последние исследования показывают, что ликопин обладает антиоксидантными свойствами. 

Антиоксиданты предотвращают негативное воздействие активированных молекул кислорода, известных как свободные радикалы, которые могут привести к повреждению клеток организма, либо восстанавливают эти повреждения. Разрушающее действие свободных радикалов может привести к определенным видам рака, закупорке артерий, износу суставов и преждевременному старению. 

Ликопин считается одним из наиболее мощных антиоксидантов среди каротиноидов. В самом деле, его антиоксидантная активность, по крайней мере, вдвое больше бета-каротина – еще одного каротиноида, который, как полагают, также полезен для здоровья. Одним из возможных объяснений является то, что, в отличие от других каротиноидов, ликопин при попадании в организм не преобразуется в витамин А. Было показано, что этот процесс трансформации ослабляет антиоксидантные свойства каротиноидов.

Помидоры и продукты на их основе, такие как томатный соус, томатная паста и кетчуп являются богатейшими источниками ликопина. По предварительным данным, приготовленные или обработанные помидоры являются лучшим источником ликопина, чем сырые помидоры или томатный сок, поскольку нагрев вызывает химические изменения в структуре ликопина, что позволяет ему легче усваиваться организмом. Другими важными пищевыми источниками ликопина являются арбуз, розовый грейпфрут, гуава, абрикосы и папайя. 

Последние исследования ликопина

В последнее десятилетие был опубликован ряд исследований, которые показывают, что рацион, обогащенный продуктами на основе томатов, может помочь снизить риск некоторых видов рака, особенно простаты, легких и желудка. Например, в 1995 году, гарвардские исследователи обнаружили, что у мужчин, которые съедали 10 или более порций томат-содержащих продуктов в неделю, вероятность развития рака простаты была на 34% меньше. В 2004 году, в аналогичном исследовании, было выявлено, что среди мужчин старше 65 лет с семейной историей рака простаты, риск развития этого заболевания был почти в два раза меньше у тех, у кого уровень ликопина в крови был выше. 

В другом исследовании, выполненном в Миланском университете, было показано, что у людей, которые съедали минимум один продукт на основе томатов ежедневно, вероятность развития рака желудочно-кишечного тракта была на 50% меньше, чем у тех, кто этого не делал. Другие исследования обнаружили взаимосвязь между повышением концентрации ликопина в сыворотке крови и снижением риска развития рака молочной железы и мочевого пузыря. 

Что касается других хронических заболеваний, то в одном исследовании было выявлено, что у мужчин с более высокими концентрациями ликопина в жировой ткани риск развития инфаркта был меньше, по сравнению с мужчинами с низким содержанием ликопина в жировой ткани. Продолжаются исследования, касающиеся влияния ликопина на макулярную дегенерацию, уровень холестерина и окисление липидов.