Значение помолвки состоит в том, что она выражает всю серьезность, важность решения пары и тожественность, с которой они подходят к реализации этого решения. Раньше после помолвки (или «рукобитья», как называли ее в старину) свадьба просто не могла не состояться – помешать заключению брака могли только стихийные бедствия или чрезвычайные обстоятельства. Сегодня же помолвка оставляет за молодыми право изменить свое намерение вступить в брак.

Правила помолвки: современный вариант

Помолвку не стоит путать со сватовством. Даже если мужчина получил от своей избранницы ответ «да», помолвкой это считать еще рано. Помолвка – это день подачи заявления в ЗАГС или другой момент, когда становится точно известна дата предстоящей свадьбы. 

Первыми о помолвке пары должны узнать их родители. Родители дают согласие на брак. Пусть это только формальность, но она необходима. Для этого молодые организуют встречу, на которой будут присутствовать они сами и родители каждой стороны. На этой встрече обсуждаются детали предстоящей свадьбы: подарки, место проведения, список гостей и т.д.

После объявления родителям о готовящейся свадьбе можно устроить встречу друзей и родственников дома за ужином или в ресторане, где вы и объявите о помолвке и предполагаемой дате свадьбы.

Как помолвка проходила раньше

В прежние времена обряд помолвки проходил с некоторыми нюансами. Нередко родителей жениха «заманивали» в дом к родителям невесты: приглашали на какой-то праздник или под любым другим предлогом, но об истинных причинах торжества до поры до времени не говорилось. Жених и его семья приходили в дом к невесте с подарками, причем во время сговора невеста должна была отсутствовать среди гостей, а в конце вечера от ее имени жениху и его близким приносил подарки кто-то из родственников невесты.

Невесте дарились, как правило, колечко, украшение или платок, а жениху – вышитая рубаха. После сговора и до самой свадьбы жених не имел права видеть невесту. Срок мог составлять и несколько месяцев! Однако постепенно обычай сошел на нет. Сначала пара могла находиться в любом общественном месте в присутствии других людей, запрет распространялся только на встречи тет-а-тет, а позже этот запрет и вовсе был отменен.

Со временем обычай стал немного проще: родители невесты, не скрывая своих намерений, приглашали жениха и его близких к себе домой, усаживали на почетные места за столом, наливали вино. Гости и хозяева на помолвке некоторое время молчали, затем отец невесты вставал и объявлял о помолвке короткой речью, желал молодым здравия и благословлял их.

Невеста с женихом при этом сидели рядом; справа от невесты сидели родители жениха, а слева от жениха – родители невесты. Затем делалась «рядная запись» – некоторое подобие предварительного договора, где прописывались обязанности молодоженов и их родственников, предполагаемая дата свадьбы, варианты неустойки за нарушение сговора.

После помолвки родители невесты устраивали приемы и балы, после которых гостям рассылались приглашения на свадьбу.

Если же семьи не хотели широкой огласки, то помолвка проходила в узком семейном кругу: молодые сообщали о предстоящей свадьбе и получали благословение родителей. Именно после получения благословения родителей молодые обменивались кольцами и с этого момента считались помолвленными. Такое кольцо, в отличие от того, что дарится в день свадьбы, может быть с одним или несколькими камнями (те же кольца, которыми обмениваются молодожены в день свадьбы, должны быть гладкими). Кольцо для помолвки  носится на безымянном пальце правой руки до свадьбы, в день свадьбы же его снимают. Потом его можно носить поверх свадебного кольца.