Главный виновник – страх сказать что-нибудь неправильно, да еще и с ужасным акцентом. Конечно, скорее всего, вы именно так и будете говорить, благо большинство наших соотечественников владеют английским в несовершенстве, не говоря уже и о более редких вариантах. Но беспокоит ли это кого-нибудь кроме вас? Будет для кого-то проблемой? Если вы не обязаны хорошо владеть иностранным языком по роду деятельности – абсолютно нет.

Представьте, что идете по улице, и тут к вам обращается иностранец, скажем, француз или немец. Он заговаривает с вами по-русски, пытаясь узнать дорогу к какой-нибудь достопримечательности. Но вот незадача: новый знакомый может выражаться только самыми простыми предложениями, знает несколько десятков слов (и делает ошибку в каждом из них). Про его смешной акцент не стоит и говорить. Какова будет ваша реакция? Вы рассмеетесь? Не будете даже пытаться понять его? Вряд ли. Скорее всего, вы в силу своих лингвистических талантов попытаетесь понять запрос и помочь. Точно таким же будет отношение и к вам: сама попытка разговаривать на иностранном языке у нормальных людей (коих в мире, несмотря ни на что – большинство) вызывает уважение и своеобразный покровительственный интерес.

Иными словами, для рядового гражданина плюсом является любой уровень знания языка и его посильное использование никогда не возбраняется. Просто будьте смелее: разок подавите желание молчать и не пожалеете. Если кто-то и будет подсмеиваться над вашей языковой практикой – собственные же соотечественники. На них, с полным на то правом, не обращайте внимания!

Чуть сложнее ситуация для тех, кому иностранный язык нужен по работе. Но и здесь нет катастрофы – понадобится лишь больше целеустремленности и труда. Не исключено, что ваш уровень владения языком действительно низок (и убежденность в собственной некомпетентности имеет основания) – это надо срочно исправлять. Запишитесь на курсы. Учитесь. Можете даже слушать какую-нибудь волшебную гипнотизирующую кассету или старательно повторять слова за компьютерным самоучителем, смотрите кино и читайте книги в оригинале. Пытайтесь стать лучше любым доступным образом. Чудеса в таких вещах не происходят, и пару дней больших разрывов не сократить, но упорная работа всегда окупается.  

В то же время, если ваш "зажим" носит фатальный и непробиваемый характер (и никак не связан с реальным знанием языка), серьезно угрожает карьере – обратитесь к психологу. Возможно, спасение кроется в его кабинете.  

И "профессионалам" и "гражданским", желающим общаться на иностранном языке более уверенно, поможет такая волшебная вещь, как интернет. Большая часть его пользователей – иностранцы, следовательно, найти живых носителей почти любого сколько-нибудь распространенного языка – не проблема. Постарайтесь познакомиться с ними, найдя точки соприкосновения (хобби, например) и общайтесь! Проще всего отыскать иностранцев в международных социальных сетях (Facebook, MySpace), на форумах и всевозможных тематических ресурсах. Сайты знакомств более спорный выбор, но если вы еще и одиноки, почему нет? Начать можете с переписки (что уже будет полезно для ваших языковых навыков), затем начинайте разговоры по микрофону, а еще лучше – веб-камере (это испытает и поборет вашу стеснительность, в хорошем смысле). Уже после непродолжительного времени такой "коммуникативной терапии" вы распрощаетесь с языковыми фобиями. И очень многому научитесь!

Идеальным сочетанием отдыха и учебы в этом плане могут стать сетевые игры. Завербуйтесь в иностранную команду и у вас всегда будут готовые к разговору собеседники: расправляясь вместе с монстрами/террористами и другими врагами, вы незаметно для себя будете лучше и быстрее осваивать иностранный язык. Рано или поздно вы даже узнаете, как правильно ругаться.

Может случиться, что проблему с иностранным языком испытываете не вы, а коллега или спутник в зарубежной поездке. Постарайтесь помочь ему, не бросайте его на произвол судьбы, но и превращайтесь в прикрепленного переводчика – понемногу приучайте его решать простые вопросы самостоятельно, втягивайте его в разговоры с наиболее приветливыми иностранцами, подсказывайте, когда надо. Опыт показывает, что даже самые "неграмотные" с точки зрения языка, стеснительные люди рано или поздно начинают что-то понимать. Тяга к общению заложена в человеческую природу и язык для него не помеха.

Однако учтите: все эти приемы помогут вам раскрепоститься и преодолеть языковой барьер. Но для делового общения игровой сленг не подойдет! И вам все-таки придется пройти курсы и усвоить нормы делового стиля общения, принятые в данном языке, а таже выучить и научиться правильно применять термины, которые важны в вашей сфере деятельности.

Good luck!